7 may. 2009

VIH Sida Cuídate en Positivo - Lo que el Sida se llevó. Robert Mapplethorpe


Foto hecha por R. Mapplethorpe.

Robert Mapplethorpe, un neoyorquino de pro.
Nació en Long Island en 1946, su familia disponía de medios económicos y era de tradiciones arraigadas. A los 16 años se fue de casa para instalarse en Brooklyn y estudiar pintura y escultura. Fue así como se despertó su interés por las imágenes, centrándose con rapidez en las fotografías eróticas de los sex-shops de Times Square. Empezó por recortar imágenes y figuras de las revistas pornográficas dando paso a sus primeros “collages”.

Pronto sintió la necesidad de crear sus propias imágenes por lo que se arma con una Polaroid y empieza a disparar con ella. La finalidad primigenia es la de poder usar estas fotografías como inspiración y base para su obra. Sus primeras fotos fueron autorretratos, además de retratos de su compañera sentimental Patti Smith (cantante-artista y poeta de reconocido talento). Poco a poco fue mejorando su técnica y ampliando su repertorio a base de hacer retratos en sus círculos más cercanos, los cuales estaban formados por artistas, compositores, estrellas del cine porno y la mayoría de los actores underground de Brooklyn. Entre 1972 y 1974, Mappelthorpe da inicio a una colección de fotografías de finales del siglo XIX y en 1973 procede a mostrar sus propias fotografías (Nueva York). A partir de 1977 las instituciones acceden a facilitarle exposiciones individuales que abarcaron toda su obra. No obstante el escándalo siempre lo rodeó dado que sus muestras siempre suscitaban polémica y restricciones. Pero el se defendía señalando que su intención no era escandalizar, sino tratar de encontrar lo inesperado y de capturar imágenes que no se hubieran visto antes. En una de sus declaraciones lo dejó claro: "Me encontraba en el lugar adecuado para sacar esas fotos y sentí la obligación de hacerlas". Y es que la temática de sus fotos incluía desde las series dedicadas a los retratos de celebridades y a la belleza de las flores hasta sobrepasar con creces lo, en ese momento, "socialmente aceptado": desnudos, relaciones sadomasoquistas, genitales erectos y escenas con parejas homosexuales.

Retrató a personajes de fama mundial entre ellos al excéntrico Andy Warhol, al escritor William Burroughs (El almuerzo desnudo), al poeta Jim Carroll (al que captó durante una relación sexual gay) o al cantante de Los Rolling Stones, Mick Jagger. En cualquier caso su trabajo no terminó allí ya que se inició también en el mundo del cine con una serie de cortometrajes, pero la crudeza de las imágenes y lo extremo de los temas elegidos, le impidieron hacer carrera en ese sector. Sus películas rara vez se han visto y son realmente difíciles de conseguir. A modo de ejemplo, citamos algunos de sus títulos: "Robert anillándose el pezón" o "Patti cambiándose la compresa".

Falleció como consecuencia del Sida el 9 de marzo de 1989. Antes de morir fundó The Robert Mapplethorpe Fundation, dedicada a financiar investigaciones médicas sobre el VIH/Sida y programas institucionales sobre fotografía. En Barcelona plasmó sobre un muro una de sus obras, pero este fue derribado. En contrapartida tanto la Fundación Miró como el Museo de la Erótica homenajearon a Mapplethorpe mostrándolo como artista gay fotográfico.

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